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Im Winter warten die Niederlande mit besonderen Veranstaltungen auf: von der Ankunft des Nikolauses mit einer Dampflok über das festlich von Kerzenschein erleuchtete Gouda bis hin zu schwimmenden Weihnachtsmärkten – das Niederländische Büro für Tourismus & Convention (NBTC) präsentiert sechs besondere Events für alle Fans der kalten Jahreszeit.

Ankunft von Sinterklaas in Apeldoorn

Niederländer wissen: sobald Sinterklaas im Land ist, fängt die Weihnachtszeit an. Der nationale Empfang des niederländischen Nikolauses, welcher der Tradition nach aus Spanien anreist, findet jedes Jahr an einem anderen Ort statt. Am Samstag, 16. November, werden Sinterklaas und seine Helfer, die „Pieten“, um zwölf Uhr am Hauptbahnhof in Apeldoorn (Provinz Gelderland) erwartet, wo er mit einer alten Dampflokomotive ankommt. Das weihnachtliche Spektakel stellt für viele niederländische Kinder den Höhepunkt der Weihnachtszeit dar. Natürlich sind auch deutsche Familien willkommen, um Sinterklaas live zu erleben.

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Gouda bei Kerzenlicht

Die niederländische Stadt Gouda erstrahlt am 13. Dezember in einem ganz besonderen Licht. Sobald es anfängt zu dämmern, werden rund um den Weihnachtbaum auf dem Marktplatz hunderte Kerzen angezündet. Bereits ab mittags gibt es an Ständen heiße Getränke sowie traditionelle Köstlichkeiten. Während aus allen Ecken weihnachtliche Musik ertönt, öffnen Museen und Kirchen ihre Türen. Um 19 Uhr versammeln sich die Besucher der Stadt rund um den Weihnachtsbaum, um gemeinsam Weihnachtslieder einzustimmen. Das gratis zugängliche Weihnachtsereignis „Gouda bei Kerzenlicht“ ist bekannt für seine einzigartige Atmosphäre.

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Weihnachtsbaum schlagen im Nationalpark

Am Weihnachtsabend unter dem selbst gefällten Weihnachtsbaum sitzen und Geschenke auspacken – diese Vorstellung könnte nun Realität werden. Der niederländische Nationalpark De Hoge Veluwe bietet seinen Besuchern an vier Tagen im Dezember die Möglichkeit, eine Tanne zu schlagen und mit nach Hause zu nehmen. Außer dem Eintrittsgeld für den Nationalpark fallen für den Baum keine weiteren Kosten an. Bei der Anmeldung zwischen 10 und 15 Uhr am Marchantplein im Zentrum des Parks erhalten (un)erfahrene Holzfäller die nötige Einweisung sowie die passende Ausrüstung.

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De hoge Veluwe

Niederländische Weihnachtsmärkte, die verzaubern

Nicht nur Deutschland hat gemütliche Weihnachtsmärkte zu bieten, auch einige niederländische Städte organisieren Jahr für Jahr zauberhafte Märkte, die den deutschen Pendants in nichts nachstehen. Der Weihnachtsmarkt auf dem Vrijthof in Maastricht beeindruckt vom 29. November bis zum 31. Dezember zahlreiche Besucher aus dem In- und Umland. Die idyllische Kulisse der Stadt trägt nicht unwesentlich zur Beliebtheit der Weihnachtsattraktion bei. Die Stadt Leiden organisiert während der „Winter-Wunder-Wochen“ weihnachtliche Veranstaltungen für die ganze Familie. Neben der beliebten Eisbahn beeindruckt vor allem der Weihnachtsmarkt, der vom 13. bis zum 24. Dezember auf dem Wasser der Gracht Nieuwe Rijn stattfindet. Anders, aber mindestens genauso besonders ist der Weihnachtsmarkt „WinterWelVaart“ in Groningen. Vom 21. bis zum 23. Dezember legen rund 20 Segelschiffe an der Gracht an und öffnen Bug & Heck für Verkaufsstände, Musiker, Künstler sowie die zahlreichen Besucher. Der größte niederländische Weihnachtsmarkt findet in Dordrecht statt. Auf insgesamt 2,5 Kilometern bieten kleine und große Stände vom 13. bis zum 15. Dezember individuelle Handarbeiten, bunten Weihnachtsschmuck und süße Poffertjes an. Als besonderer Geheimtipp unter den Weihnachtsmärkten in den Niederlanden gilt der „Kerstmarkt“ in den Grotten von Valkenburg. Vom 15. November bis zum 5. Januar 2020 können Besucher die unterirdisch gelegenen Stände erkunden und sich von der überirdisch stattfindenden Weihnachtsparade verzaubern lassen.

Magisches Maastricht

Weihnachtsmarkt Leiden

WinterWelVaart Groningen

Weihnachtsmarkt Dordrecht

Weihnachtsstadt Valkenburg